Las Manos limpias salvan vidas en Honduras




Contribución de:Elias Assaf, Comunicaciones
Water for People

Más de 200 millones de niños en 60 países, celebraron el Día Mundial de Lavado de Manos. Este acto buscó sensibilizar a la población sobre la importancia de lavarse las manos con agua y jabón, que según la Organización Panamericana de la Salud (OPS), es una de las intervenciones de salud más eficaces y económicas que existen.

El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) indica que es especialmente importante lavarse las manos con agua y jabón "en momentos clave como después de ir al baño y antes de preparar los alimentos.”

UNICEF recordó este jueves que el simple gesto de lavarse las manos, ayuda a reducir en más del 40% los casos de enfermedades diarréicas y casi en un 25% los casos de infecciones respiratorias. Estas enfermedades ocasionan todos los años la muerte a más de 3,5 millones de niños menores de cinco años.

En el caso de Honduras, Water For People planificó diversas actividades como parte del Programa de Agua, Saneamiento e Higiene Escolar más Impacto en la Comunidad (SWASH+ por sus siglas en inglés), en los Departamentos de Cortés, Santa Bárbara y Yoro. Cientos de niños y niñas junto a las autoridades locales, personal docente y padres de familia, programaron concursos de dibujo, poesía y declamación relacionados con el tema de lavado de manos en general.

A esta actividad se sumó la corporación Colgate-Palmolive, que realizó una importante donación de jabones, que se distribuyeron en todas las escuelas participantes.

La Ingeniera Diana Betancourt, Gerente Regional de Water For People para Centroamérica, quedó muy satisfecha de la actitud y el compromiso que demostraron las autoridades municipales y escolares en cada comunidad: “Impresionante el entusiasmo y alegría de niños y niñas, maestros y padres participando en esta actividad, felices con sus nuevas estaciones de lavamanos y sanitarios. Convencida estoy de que esfuerzos como éstos, generarán cambios culturales positivos en el mejoramiento de la higiene y salud, con beneficios enormes hacia la comunidad en general.”

Camisetas, calcomanías, afiches y material publicitario con la campaña oficial del Día Mundial de Lavado de Manos de UNICEF, se reprodujo y distribuyó en las comunidades participantes, con el ánimo de promover y motivar esta práctica entre la población, bajo el lema "Las manos limpias salvan vidas". El 15 de octubre del 2009, quedó marcado en la historia y en la mente de todos los participantes.

Campaña Exitosamente Limpia se realiza en República Dominicana




Contribución de :
UNICEF República Dominicana


Con mucha alegría y diversión, arrancó la jornada de celebración del Día Mundial de Lavado de manos que se celebró el 15 de Octubre, en la escuela Perú de la capital de República Dominicana. El evento inició con las notas del Himno Nacional Dominicano, que fue entonado por cientos de niños y niñas acompañados de sus maestros. Posteriormente el team Manos Limpias, encabezado por los personajes “gota”, “jabón” y “mano”, enseñó a los niños y niñas la forma correcta de lavarse las manos, a través de una canción infantil que decía: “desde ahora en adelante no me vuelvo a enfermar, las bacterias que espanté no me vuelven a tocar”.

El team Manos Limpias estuvo integrado por miembros de la oficina de UNICEF en el país, los personajes de la campaña y colaboradores. El equipo llegó desde tempranas horas, en varios vehículos de carga para acondicionar las escuelas con sonido, video, y los lavados movibles. El agua y la energía eran suministradas por un camión de agua y una planta eléctrica ambulantes.

La directora de la escuela les dio la bienvenida a los pequeños que comenzaban a inquietarse por tocar a los muñecos gigantes. El jabón era el preferido de los niños. ¿Sería porque es casi imperceptible en los baños de las escuelas públicas dominicanas?. Guadalupe Valdez, subsecretaria de Participación Comunitaria de la Secretaría de Estado de Educación, recordó a los maestros el compromiso que tienen con sus alumnos para motivarlos a lavarse las manos siempre y en todo lugar para evitar el contagio de enfermedades.

La señora Françoise Gruloos-Ackermans, Representante de UNICEF en República Dominicana, también tomó la palabra para interactuar con los protagonistas de la mañana. Les comentó que actividades similares se estaban realizando ese día y a esa hora en el mundo entero, lo que impresionó a algunos cuyos rostros lo reflejaban.

Cuando les preguntó en que momentos deben lavarse las manos, ellos respondieron con mucha energía: “¡Siempre!”. Señal de que el mensaje estaba llegando. De esa manera se inició la práctica instantánea del lavado de manos con agua y jabón de niños y niñas.

En filas de a dos se aproximaban a los lavados para enjabonarse, echarse agua suficiente y secarse con toallas desechables. Luego de tener sus manos higienizadas, recibieron un obsequio que contenía una barra de jabón antibacterial, una calcomanía y un botón con las caricaturas Agua, Jabón y Mano, y un volante con información clave sobre la importancia del lavado de manos para la salud.

El lavado de manos con agua y jabón reduce la transmisión de enfermedades como la diarrea, las infecciones respiratorias, parásitos intestinales e infecciones de la piel y los ojos. Alexander Leonardo, de seis años y estudiante de Primer grado de Básica de la escuela de Perú expresó: “Antes de comer hay que lavarse las manos porque estas tienen microbios”.

Finalizado el acto en dicha escuela, el Team Manos Limpias continuó su recorrido por las escuelas: Haití, Honduras y Benito Juárez, en las que se desarrolló el mismo programa a lo largo de la jornada.

Altagracia Rosario, profesora de Segundo grado de Básica de la Escuela Haití, destacó la importancia de la actividad diciendo: “El lavado de manos es muy importante para que los niños crezcan grandes y fuertes, por eso hay que motivarlos en la escuela y en la casa, con el ejemplo diario”.
La jornada terminó “exitosamente limpia” con más de mil niños y niñas capitaleños instruidos sobre cómo cuidar su salud.
Esta iniciativa global del Día Mundial de Lavado de Manos fortalece la reactivación del plan operativo de contingencia, vigilancia y respuesta rápida ante la influenza AH1N1. Contó con el apoyo de personalidades de las secretarías de Estado de Salud Pública y Educación, de Organizaciones No Gubernamentales, de miembros de la prensa televisiva, y de organismos de cooperación internacional como la OPS/OMS y UNICEF.

Día Mundial del Lavado de Manos en Nicaragua 2009





El 15 de Octubre de 2009 se celebró exitosamente el Día Mundial del Lavado de Manos en Nicaragua. UNICEF acompañó junto con la Cooperación Suiza, el Programa Agua y Saneamiento del Banco Mundial (PAS-BM), la Organización Panamericana de la Salud (OPS), el Ministerio de Salud (MINSA) y al Ministerio de Educación (MINED) quienes lideraron estas actividades en el país, también participaron en los preparativos de esta jornada el Instituto Nicaragüense de Acueductos y Alcantarillados (INAA), la Red de Agua y Saneamiento de Nicaragua (RASNIC); el Fondo de Inversión Social de Emergencia (FISE), y la Fundación SODIS.

Las actividades realizadas fueron las siguientes:

9 de Octubre. Conversatorio entre miembros del Grupo Impulsor del Lavado de Manos

En este evento se presentó el Primer estudio de iniciativas y proyectos sobre lavado de manos en los últimos diez años en Nicaragua, a la vez que se presentó la Estrategia para la puesta en marcha de la iniciativa de lavado de manos . Tomando como base estas presentaciones se abrió el conversatorio con los 30 representantes de instituciones de gobierno, organismos no gubernamentales y agencias de cooperación que asistieron.

15 de Octubre. Acto central

En la Escuela Elemental Acahualinca, se realizó un acto central para celebrar este día. La actividad estuvo presidida por los titulares de Ministerio de Educación, Salud, Instituto Nicaragüense de Acueductos y Alcantarillados (INAA) y Coordinador de la Red de Agua y Saneamiento de Nicaragua (RASNIC); la representante del Fondo de Inversión Social de Emergencia (FISE), UNICEF; Programa Agua y Saneamiento del Banco Mundial (PAS-BM); Cooperación Suiza; y Fundación SODIS.

En la actividad se destacó la importancia de la promoción del hábito de lavado de manos con agua y jabón en la población en general pero particularmente en las niñas y niños, así como en las personas encargada del cuido de estos, señalando que esta simple práctica puede ser considerada la vacuna más barata y práctica para disminuir algunas enfermedades tales como las diarreas, infecciones parasitarias y las afecciones en las vías respiratorias que tanto daño causan en la población infantil.


15 de Octubre. LAVATON

El MINED promovió la realización de un LAVATON en la que niñas y niños escolares, tomando en cuentas la orientación dada por los docentes , pusieron en práctica el conocimiento procediendo a lavarse las manos con agua y jabón, para posteriormente firmar un acta en la que se comprometieron a nivel individual en adoptar este práctica hasta hacerla un hábito cotidiano y también colaborar en la promoción de la misma en su escuela, su hogar y comunidad.

La Lavaton contabilizó la participación de unas 9,000 niñas y niños participantes, esta cifra superó el record establecido el año pasado de 4,733 escolares participantes

UNICEF, la Cooperación Suiza, CARE, INPRHU Somoto apoyaron la actividad con la donación de materiales promocionales alusivos al Día Mundial de Lavado de Manos, tales como: jabones, toallas, lapiceros, libretas, calcomanías, camisetas, afiches, separadores de lectura entre otros.

El Salvador celebra Día Mundial de Lavado de Manos


Celebración del Día Mundial del Lavado de Manos: “Las manos limpias salvan vidas”

El Foro Centroamericano y República Dominicana sobre Agua Potable y Saneamiento (FOCARD-APS), contando con el respaldo de la Comisión de Ministros de Salud de Centroamérica (COMISCA) del Sistema de la Integración para Centroamérica (SICA), desarrolla El Programa de Higiene y Lavado de Manos, conocido por las siglas de PROMAS.

En el marco del Día Mundial del Lavado de Manos, el Programa PROMAS del FOCARD-APS, en coordinación con el Comité Intersectorial de lavado de Manos, integrado por una diversidad de actores, celebró el pasado 15 de octubre el Día Mundial de Lavado de Manos, con el objetivo de incrementar la concientización y comprensión de la importancia del lavado de manos con jabón como un medio efectivo y asequible para prevenir enfermedades.

La exitosa inauguración del Día Mundial del Lavado de Manos en 2008, que logró que más de 120 millones de niños y niñas alrededor del mundo se lavaran las manos con jabón en más de 70 países, hace anticipar que este año también será celebrado por millones de niñas y niños de los cinco continentes.

En toda la región de Centroamérica y República Dominicana, niños, niñas, profesores, madres y padres de familiay funcionarios de gobierno movilizaron y motivaron a miles de personas para que se lavaran las manos con agua y jabón, con el propósito de reducir enfermedades letales, como la diarrea y las infecciones respiratorias agudas.

Con el eslogan “Las manos limpias salvan vidas”, las niñas y niños actuando como agentes de cambio, llevaron a sus hogares y comunidades las buenas prácticas de higiene que han aprendido en la escuela. Su activa participación y las intervenciones culturalmente sensibles basadas en la comunidad buscan asegurar un cambio de comportamiento sostenido. El lavado de manos con jabón es importante, especialmente en los momentos críticos, es decir, después de usar el inodoro y antes de ingerir alimentos, su eficiente uso contribuye a salvar vidas.

Los niños y niñas menores de cinco años sufren enfermedades diarreicas de manera desproporcionada y más de 3,5 millones de ellos mueren debido a enfermedades relacionadas con la diarrea y la neumonía. El simple acto de lavarse las manos con jabón puede reducir la incidencia de las tasas de diarrea entre niños menores de cinco años a casi 50 por ciento y las infecciones respiratorias a cerca de 25 por ciento.

La celebración del Día Mundial del Lavado de Manos empezó en 2008 como iniciativa de la Alianza Global entre los Sectores Público y Privado para Promover el Lavado de Manos y está respaldada por varias instituciones gubernamentales e internacionales y organizaciones de la sociedad civil, ONG, compañías privadas e individuos de todo el mundo. Todos pueden participar en la celebración del Día Mundial del Lavado de Manos.

En la celebración participaron, la Primera Dama de la República de El Salvador, Doctora Vanda Pignato; el Secretario General del Sistema de la Integración Centroamericana, SICA, Doctor Juan Daniel Alemán Gurdián, el Viceministro de de Salud Pública y Asistencia Social, Doctor Eduardo Espinoza; el Presidente de ANDA, Ingeniero Francisco Gómez; señora Alcaldesa de Antiguo Cuscatlán, Licenciad Milagro Navas; representante de UNICEF, Doctora Miriam de Figueroa; la representante de OPS, Doctora Priscilla Rivas Loria; el Director de Colgate El Salvador, Licenciado Eduardo Guerrero; el Director General de MEGAVISION; Ingeniero Fredy Ungo; estudiantes, entre otros invitados.

FOCARD-APS, del SICA, viene desarrollando labores conformación de alianzas, movilización de recursos, apoyo técnico, capacitación y desarrollo de herramientas desde hace más de una año, para promover el lavado de manos y el manejo de agua segura en el hogar.

El evento se realizó el día 15 de octubre, en el Parque de Antiguo Cuscatlán, a partir de las 9:00 de la mañana.

Alianza para celebrar el Dia Mundial de Lavado de Manos


El Foro Centroamericano y República Dominicana de Agua y Saneamiento (FOCARD-APS), a través de la iniciativa PROMAS y en colaboración con organismos cooperantes como: UNICEF, OPS, PAS/BM, Agencia de Cooperación Suiza y la Millennium Water Alliance, han hecho una alianza para promover en cada uno de los países del área centroamericana y República Dominicana la celebración del Día Mundial de Lavado de Manos, la cual tiene tres propósitos fundamentales: 1) Fomentar y apoyar una cultura global y local de lavado de manos con jabón; 2) Hacer pública la situación del lavado de manos en cada país; 3) Concientizar sobre los beneficios del lavado de manos con jabón.

El Día Mundial de Lavado de Manos, iniciativa de la Alianza Global entre los Sectores Público y Privado para Promover el Lavado de Manos encabeza la Agenda Internacional de Higiene. Desde su primera celebración en el 2008, año que fue designado el Año Internacional del Saneamiento el Día Mundial del Lavado de Manos ha reforzando el llamado de extender mejores prácticas de higiene en todo el mundo.

Estamos convencidos que el hecho de que más personas se laven las manos con jabón contribuirá de manera significativa a alcanzar la meta de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, de reducir en dos terceras partes las muertes de niños menores de cinco años para el año 2015.

Apoyamos la celebración de este día, que globalmente será la pieza central de una semana de actividades que movilizará a millones de personas en los cinco continentes para que se laven las manos con jabón. Como actividad central para este día se ha propuesto un evento simultáneo de lavado de manos con agua y jabón entre niños y niñas en las escuelas y espacios públicos en los países de Centroamérica y República Dominicana, donde esperamos establecer un Record Guinness para la región.

En este marco les animamos a contactar a las representaciones nacionales de los socios estratégicos que integran esta alianza, a fin de planificar y organizar junto con ellos, las actividades a realizar para la celebración del 15 de octubre, Día Mundial de Lavado de Manos y a registrarse para establecer el Record Guinness. Te invitamos a registrarte en la siguiente dirección: http://new.paho.org/hq/index.php?option=com_content&task=blogcategory&id=1518&Itemid=1542#


Agua, saneamiento e higiene en escuelas en América Latina y el Caribe

Entre el 28 y el 30 de julio, en Managua, Nicaragua, se desarrolló el Simposio Regional “Agua, Saneamiento e Higiene en Escuelas. Una prioridad para el desarrollo de la niñez”, que congregó a más de 60 profesionales de 15 países de América Latina y el Caribe, de instituciones nacionales e internacionales para compartir sus experiencias en agua, saneamiento e higiene (WASH por sus siglas en ingles) en escuelas, y dar el primer paso para desarrollar una visión común para llevar estas iniciativas a una escala mayor a nivel nacional y regional.

El Simposio, organizado conjuntamente por los socios del Millenium Water Alliance en Centroamérica (Water for People, CARE y Catholic Relief Service), Plan Internacional y UNICEF (Oficina de Nicaragua y Regional), convocó a las autoridades nicaragüenses en el tema en Nicaragua, así como representaciones de los Ministerios de Educación y Salud de otros países de la región. Durante la apertura, oficiada por el Ministro de Educación de Nicaragua, se recalcó el reto que significa mejorar las condiciones de agua, saneamiento e higiene en las escuelas, que va más allá de la provisión de instalaciones físicas y que debe ser parte de intervenciones integrales para mejorar la calidad en la educación. Pasa también por la necesidad de un trabajo coordinado que rescate el conocimiento adquirido en los últimos años en el tema, y un compromiso político de parte de las instituciones responsables del tema educativo y de agua y saneamiento a nivel nacional, pero además de los otros actores gubernamentales (Ministerios de Economía y Finanzas, Fondos de Inversión, Gobiernos Locales), de cooperación (ONG, agencias de cooperación, donantes, etc.) y sobre todo de las propias comunidades y los niños y niñas, empoderándolas de su propio desarrollo.

Los objetivos de este encuentro incluyeron la identificación y diseminación de experiencias, iniciativas y herramientas en WASH en escuelas en la región; conformación de una red de socios para mejorar la coordinación entre programas; y se fueron cumpliendo durante los tres días de reunión que incluyeron presentaciones de los participantes, discusiones plenarias y visitas a campo. Identificar mecanismos y estrategias para integrar los componentes de WASH en escuelas en programas y políticas públicas de agua y saneamiento y educación de calidad – también incluido en los objetivos del encuentro – demandará de un trabajo posterior entre los socios presentes y otros que puedan sumarse, especialmente las instituciones nacionales rectoras del tema en cada uno de los países. El mayor logro del evento ha sido congregar a un número importante de actores en la región y comenzar a planificar alrededor del tema de agua, saneamiento e higiene en escuelas, y como llevarlo a escalas nacionales y regionales.

Tras tres días de sesiones de intercambio y visitas de campo a escuelas en Nicaragua que vienen trabajando el tema por distintos actores en coordinación con el Ministerio de Educación, los participantes identificaron como principales necesidades para i) información sobre la situación actual de agua, saneamiento e higiene en escuelas, ii) sistematizar las experiencias existentes y sus impactos, iii) desarrollar estrategias y planes de acción nacionales para dar relevancia al tema e incluirlo en las agendas de los responsables nacionales. El interés de los presentes en formar parte de un trabajo coordinado a partir del Simposio fue manifiesto, y los organizadores del evento asumieron el compromiso de continuar alimentando esta red de actores regionales e involucrándolos en el desarrollo de actividades conjuntas en WASH en escuelas que atiendan a las necesidades observadas.

Se realiza Primera Video Conferencia sobre Lavado de Manos

El pasado 31 de julio se realizo una Video Conferencia para todos los países de la región, con los propósitos siguientes: 1) Conocer el nivel de avance de la Iniciativa de Lavado de Manos e Higiene en cada país, 2) Fortalezas y debilidades encontradas para la implementación del Programa y apoyo requerido; 3) Pasos a seguir (proyecciones).

Se invitó a participar a todos los puntos focales y comités de apoyo de cada uno de los países, incluyendo a las oficinas cooperantes (PAS/BM, OPS, COSUDE y UNICEF). Además se invitó a Rocío Florez, Coordinadora de la Iniciativa de lavado de manos del PAS/BM en Perú.

Previo a la actividad se envió información sobre la Video Conferencia a todos los actores estratégicos en cada país, se giró convocatoria, se elaboró programa y se contactó a través de llamadas telefónicas a todos los puntos focales para dar indicaciones de cómo preparar las presentaciones de país. La Video Conferencia se realizó con la participación de 5 países: Guatemala, Honduras, Costa Rica, Panamá y República Dominicana. Estuvieron ausentes los representantes de Nicaragua y El Salvador.

Dentro de la agenda desarrollada en la Video Conferencia, se tuvo una presentación general de la Coordinadora Regional del PROMAS, quien expuso los avances y logros de la iniciativa, y los pasos a seguir en los meses siguientes. Luego cada país participante hizo su presentación exponiendo sus avances, fortalezas y debilidades, necesidades de apoyo y pasos a seguir. Posteriormente Rocío Florez, Coordinadora de la Iniciativa de Lavado de Manos del PAS/BM en Perú, compartió algunas experiencias y lecciones aprendidas en la implementación de la misma. A la vez puso a la disposición algunas materiales educativos que ya han sido formulados, instrumentos de monitoreo y evaluación y apoyo técnico a los países que lo requieran. Posteriormente se dejo un tiempo abierto de preguntas y respuestas y luego se hizo el cierre.

Algunos de los acuerdos alcanzados fueron:
- Promover este tipo de encuentros virtuales con regularidad, ya sea en forma telefónica o a través de video conferencia, pues con ello se contribuye a fortalecer los procesos de comunicación en la región y el intercambio de experiencias y conocimientos entre los países.
- Fortalecer el rol y el empoderamiento de los puntos focales y comités de apoyo en cada país, gestionando el apoyo político requerido.
- Dar acompañamiento y asistencia técnica para promover las alianzas estratégicas en cada país, que ayude a la gestión de recursos y sostenibilidad de la iniciativa.
- Promover y apoyar a los países en la formulación de un plan de acción a corto, mediano y largo plazo para la implementación del PROMAS. Para tal fin se propuso identificar programas ya existentes dentro de las instancias gubernamentales en donde sea factible insertar la iniciativa del PROMAS.
- La pandemia de la Gripe AH1N1 se ha convertido en una oportunidad para promover y posicionar el Lavado de Manos a gran escala. Debemos ser agresivos para aprovechar los espacios.
- Hay una gran riqueza de conocimientos y materiales dentro de la región que pueden ser compartidos, lo cual contribuye a la gestión de conocimientos y a la reducción de costos.